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  • REVISIÓN TAXONÓMICA DEL CORAL PORITES COLONENSIS (SCLERACTINIA: PORITIDAE) EN EL CARIBE COLOMBIANO

    Publicado: 2016-06-01 15:47:53

    Autor(es): Dagoberto E. Venera Pontón, Javier Reyes, Guillermo Diaz Pulido

    Palabras clave: Porites colonensis; Rango biogeográfico; Taxonomía de corales; Variabilidad morfológica; Parque Tayrona

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Porites colonensis es un coral del mar Caribe cuyas colonias son foliosas, onduladas, en forma de plato y los pólipos de coloración parda o rojiza, con centro blanco o verde fosforescente; sus coralitos presentan pali y su plan septal es bisimétrico, con tres septos fusionados en la zona ventral, un septo dorsal solitario y dos pares de septos laterales a cada lado del eje dorso-ventral. Esta especie es similar a variedades planas de Porites astreoides y Porites branneri, con quienes puede ser confundido. Para Colombia existen tres ejemplares previamente identificados como P. colonensis, colectados en el Golfo de Urabá (ecorregión Darién), Islas del Rosario (ecorregión Archipiélagos Coralinos) y otro sin localidad especificada, además de una observación publicada para el Golfo de Urabá sin ejemplares colectados. Un encuentro reciente de otros ejemplares en el Parque Natural Nacional Tayrona (PNNT, ecorregión Tayrona) y la ausencia de un estudio taxonómico riguroso para todos los ejemplares colectados en Colombia, mostraron la necesidad de revisar la presencia y distribución de P. colonensis en el Caribe colombiano. Con base en la literatura taxonómica reciente de P. colonensis y sus especies similares, se realizó una revisión taxonómica de todos los ejemplares colectados en Colombia e identificados previamente como P. colonensis y se describió la variabilidad morfológica de los ejemplares que sí correspondieron a la especie. Se encontró que sólo los especímenes del PNNT coincidieron con la descripción del holotipo de P. colonensis, mientras los otros correspondieron a variedades planas de P. astreoides. Así, la presencia de P. colonensis es confirmada por primera vez en Colombia, pero su presencia en otras localidades diferentes a la ecorregión Tayrona no pudo demostrarse. Este registro es el único confirmado para toda la plataforma continental sudamericana. Adicionalmente, los especímenes colombianos de P. colonensis presentaron una gran variabilidad en las características esqueléticas de sus coralitos, sobrepasando los rangos morfológicos descritos anteriormente para la especie.